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阿尔法智联: 用“芯”改变世界
来源:《中国商界》杂志    2019-10-08 15:31:17

  在全球气候变暖的大背景下,节约减排是我们未来面临的重要问题。据IHS Markit 2017年统计,建筑物和室外空间采用LED照明使二氧化碳总排放量减少了约5.7亿吨。LED元件和照明公司减少了全球碳足迹的约1.5%,这一数字大约相当于关闭了162家燃煤电厂。IHS Markit照明和LED部门首席分析师Jamie Fox表示:“LED的高效使其相当环保。因此,不同于其他措施需要人们减少消费或改变生活方式,LED转换更加容易实现减排。”LED灯作为一种新型的绿色光源产品,以其节能环保、使用寿命长、发光效率高等特性而正在迅速替代传统照明产品。以LED为代表的新型照明光源必将是未来的发展趋势。

  阿尔法智联是在清华科技园成立的科技型企业,主要聚焦LED单芯片驱动器和物联网芯片的设计和开发,拥有国际领先的LED单芯片驱动技术。产品主要应用于智慧照明、智慧环境、智慧零售、智慧物流、智慧城市、智慧工厂等领域,致力于通过智慧照明打造信息高速公路和各种智能应用场景。核心团队来源于清华大学、多伦多大学、麦肯锡咨询公司、高盛公司、德国弗劳恩霍夫研究所等知名机构。目前已经与启迪之星、清华大学、飞利浦照明、美国Bambu、TCL照明、德国弗劳恩霍夫研究所等建立起紧密合作关系。该项目已经被列为山东省重大科技专项并在山东落地建厂,同时计划并购国内知名照明企业。

  采用先进技术

  聚焦三大核心业务

  驱动器在LED照明中的地位相当于人体的心脏,是LED照明设备中的核心零部件。传统的LED驱动器的原理是将交流先转直流,将生活中常规的220V电转为低压电,之后才可以供LED灯使用。经过调制之后会产生很多电磁干扰、功率因素降低等问题,此时需要很多元器件起到EMC保护的作用。基于这样的原理,传统LED驱动器存在体积大、寿命短、环境适应性差、成本高等问题。

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阿尔法智联联合创始人、首席营销官曹绪尧

  阿尔法智联的LED单芯片驱动器采用交流直驱的技术,中间省略了调频以及EMC保护的过程,因此驱动器的体积大大减小,几乎只有传统驱动器体积的1‰。同时,阿尔法智联驱动器采用矩阵式拓扑结构,可以将产品的寿命大大延长,达到5万小时以上。除此之外,还拥有无频闪、高功率因数、环境适应性好、防水防尘等级高、成本低、智能化实现简单等优势。

  据阿尔法智联联合创始人曹绪尧介绍,目前公司主要聚焦于三大核心业务,即智能照明、智能互联以及智能应用。

  智能照明的业务方面,主要为LED照明灯具提供芯片驱动解决方案,同时还可以把驱动芯片和发光芯片集成到一个电路基板上,也就是行业所说的COB方案(Chip On Board)。传统的驱动器一般是挂到灯的外面,导致安装及更换的过程均很麻烦。而阿尔法智联的COB方案实现了最大程度的集成,使灯具的开发和生产变得更加简单高效,大大降低了生产成本和供货周期。“LED灯里面的核心就是发光光源芯片以及驱动器,我们的一体化设计相当于把两个核心业务做到了一起。”曹绪尧说。

  智能互联的应用基于阿尔法智联的物联网主控芯片,芯片上可以添加5G、WiFi、蓝牙、ZigBee、NFC等通讯模块,并通过物联网主控芯片去控制这些模块,做信息的传输。“现在的智能家居需要外接一个控制盒子,通过盒子内部安装的系统来做物联网的控制。阿尔法智联的主控芯片就相当于这个盒子,可以直接安装在灯的内部,更加便捷。”曹绪尧表示,之后LED驱动芯片和物联网主控芯片也可以一体化,这样芯片不仅可以驱动LED灯亮起来,而且也拥有物联网功能,广泛应用于各种智能场景,真正实现了智慧生活,万物互联。

  关于智能应用的业务,阿尔法智联可以提供整体解决方案。曹绪尧介绍了一个德国智慧博物馆的项目。客户的需求一方面是大量的照明灯,另一方面是要做到WiFi网络的覆盖、蓝牙通讯以及人员的定位和导航。阿尔法智联主要提供LED驱动器、物联网主控芯片以及应用场景的开发等核心业务。在这个项目中,阿尔法智联携手德国合作伙伴,共同为客户提供整套的博物馆照明和智能应用解决方案。

  阿尔法智联目前主要采用的是To B的商业模式。一个有代表性的合作案例是与国内大型体育场馆照明企业进行合作,开发的体育场馆专用LED照明灯可以做到无炫光、无频闪、高可靠性,而且10年免维护。同时,可以根据不同的场景和氛围定制化灯光,并实现5G、WiFi及物联网覆盖。除了专用照明之外,阿尔法智联也会同国内的大型综合照明厂商合作,用自身的技术与对方的品牌互补的形式将产品推广到全球市场。此外,阿尔法智联也会以智慧路灯作为切入点,提供智慧城市的解决方案。

  核心竞争力强

  顺应行业发展趋势

  虽然正式成立的时间不长,但阿尔法智联凭借着其独特竞争优势在行业中发展迅速,曾先后获得“第四届清华校友‘三创’大赛先进制造全球总决赛”种子组第一名、“香港科技大学创业大赛”总决赛Elevator Pitch一等奖、“北京市大学生优秀创业团队”一等奖第一名等荣誉。

  谈起自身优势,曹绪尧认为主要有以下几个方面。

  首先,团队专业性强、行业经验丰富。阿尔法智联的CEO竺浩亮毕业于德国斯图加特大学,曾就职于麦肯锡咨询公司、德国诗道芬咨询公司及德国弗劳恩霍夫研究所。他拥有20多年的企业卓越运营、智能工厂规划和数字化生产、精益转型以及数字化转型等经验,曾为100多家企业提供咨询服务。CTO尚巍则是宾夕法尼亚商学院博士及西安科技大学创业导师,曾就职于欧姆龙集团、顿力集团、德国依必安派特公司,其拥有17项专利、18年大型外企研发管理经验、12年电机驱动和LED驱动研发经验,曾担任世界500强企业建发集团设计公司总经理。另外还有来自奥地利的合伙人Galbavy Rene,维也纳大学和清华大学经济学硕士,精通五国语言,曾担任德国诗道芬咨询公司合伙人,现在负责开拓公司的国际业务市场。核心团队的其他成员均是名校硕士以上学历,团队分工明确、战略清晰、齐心协力,同时专业水平高、行业经验丰富,为公司的迅速发展打下了坚实基础。

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阿尔法智联获香港科技大学创业大赛总决赛电梯演讲一等奖

  其次,技术水平在行业内处于领先地位。对于科技创新企业来说,最重要的核心竞争力就是技术。通过多次参加高级别的全国和国际创业大赛,很多评委和专家认为,阿尔法智联的专利技术与传统技术相比,有明显的竞争优势。在专利布局方面,高性能的交流直驱技术、高效率的拓扑结构技术、LED灯在零下45°可靠启动技术、LED驱动器芯片和灯芯一体化技术均已获专利保护。

  再次,发展方向符合整个LED市场的发展趋势。根据团队充分的行业调研和专家访谈发现,现在我国的LED照明行业面临多项发展困境。一方面是受到中美贸易战的影响,关税提高、利润率大幅度降低。目前照明行业的整体利润率低于10%,关税的提高对很多企业来说都是致命的打击。另一方面在技术上同质化竞争严重,处于完全竞争的行业态势。我国大部分照明开始打价格战或者实施品牌战略。品牌只有头部企业可以去竞争,价格战则是越到后期越迷茫,企业利润率越低。在这种行业背景下,急需新的技术去重新赋能,帮助整个行业转型升级,从而降低成本、提高效率。“现在我们提到的智能制造、工业4.0等等,其实都是要通过新技术、新科技去赋能传统制造业,而我们正好处在这个行业转型的转折点、也是在行业转型周期的低谷进入市场,通过新的技术给传统LED产业赋能,再让整个行业出现回升的趋势。”曹绪尧说。

  最后,得益于国家政策的支持和引导。据有关数据显示,2017年,我国芯片销售额达到2073.5亿元,同比增长26.1%。2018年上半年,我国芯片产业销售额达2726.5亿元,同比增长23.9%。近年来,我国芯片产业的销售额增速高于全球,处于不断上涨趋势并保持较高活力,这其中离不开国家出台的一系列鼓励扶持政策,为芯片行业营造了良好的成长环境。去年4月,工业和信息化部办公厅印发《2018年工业通信业标准化工作要点》,提出要大力推进重点领域标准体系建设,聚焦两化融合、智能制造、绿色制造、人工智能、工业互联网、车联网、大数据、云计算、信息技术服务等重点领域。深入推进军民通用标准试点工作,加强集成电路军民通用标准的推广应用,开展军民通用标准研制模式和工作机制总结。与此同时,随着双创政策的出台,国家大力支持大学生创业。阿尔法智联成立不久,就获得了清华大学创业教育平台创+的不占股无偿种子基金支持,随后在清华大学创+的推荐下又加入启迪之星孵化器。启迪之星在知识产权布局、投资机构推荐、地方政府对接等方面为阿尔法智联提供了大力支持,同时也成为阿尔法智联的股东。

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阿尔法智联获得第四届清华校友三创大赛先进制造组全球总决赛种子组第一名

  潜心做好产品研发

  把小事情做精

  “可见光通信(LiFi)技术的出现将会带来革命性的变化。”当谈及LED行业未来的发展趋势时,曹绪尧如是说。通过对光的控制来传递信息,也是未来无线传输的一种重要方式。交流直驱技术和COB(Chip On Board)技术是众多公司一直在努力的方向。另外,在应用场景方面,曹绪尧表示,未来人本照明、健康照明将会逐渐进入人们的生活中。LED灯产生的光将更接近自然光,对人们的视力也能起到保护作用。另外,在物联网智能照明方面也会有新的突破。“下一代的物联网照明可以体现灯对人的感知作用,从而实现个性化的定制照明。比如它可以记录使用者平时的调光过程,达到自动推荐最合适的灯光氛围。”包括图像处理、视觉识别、语音交互、深度学习等AI类技术,都有可能随着技术的不断发展进入到LED行业。关于现在飞速发展的5G技术,曹绪尧表示,LED灯可以在5G推广的过程中扮演“毛细血管”的渗透作用。将5G的小微基站融入到照明灯里面,在室内就可以做到5G信号更好地覆盖,打造高速数据传输通道,从而间接推动5G的应用。

  目前国内也有一些企业在生产LED单芯片驱动器,但在PF值、频闪、效率、三次谐波等参数方面很难达到最优水平,大多数也无法满足要求UL、CE等认证标准。曹绪尧举例说:“以德国、日本为代表的工业大国为例,企业首先做的事情一定是把自己的产品性能做到最佳,产品质量达到最优,同时将生产成本控制到最低。而我们也认同这一做法,希望现在能潜下心来做一些研究,把我们的产品做好,而不是很迫切地去赚钱。”阿尔法智联的理念是“把小事情做精”,前期做充分的测试和市场验证,等到各项指标都达到要求之后再逐步推向市场。阿尔法智联希望通过新技术赋能传统LED行业,通过智慧照明打造万物互联的智慧生活。同时也希望能够通过创“芯”引领未来,用“芯”改变世界。

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阿尔法智联办公区

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