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掌阅科技:用工匠精神打造阅读“神器”
来源:中国商界网    2017-11-17 15:08:36
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  掌阅科技股份有限公司(简称掌阅科技)成立于2008年。自成立以来,掌阅科技一直都秉承着专注、务实的企业精神,为超过6亿用户提供了高品质的图书内容及智能化的用户体验。目前,掌阅科技已拥有畅销、生活、文学等类别的优质图书数字版权50万余册。掌阅科技致力于通过便捷的移动设备数字化图书来传播知识、弘扬中华传统文化。

  掌阅科技与各大出版社进行深度战略合作,拥有广阔的图书资源,其旗下的主打产品掌阅APP是国内卓越的手机移动阅读品牌。掌阅APP支持EBK3、TXT、UMD、EPUB、CHM、PDF等全主流阅读格式,是一款专注于移动端阅读的软件。该软件界面简约、个性时尚、功能强大,一经发布就获得了众多用户的关注。经过数年发展,掌阅APP已成为手机平台阅读领域的第一品牌。同时,其全资子公司深圳掌阅还研发并销售了多款独立的硬件阅读设备——iReader电子书阅读器。

  掌阅APP以用户体验为核心优势,平台上有多种翻页特效,支持书签、全屏、自定义阅读文字与背景、白天与夜间看书模式、自定义缩放、自定义屏幕亮度、备份阅读历史等模式,是数字阅读平台中的佼佼者。多年以来,掌阅团队与用户一路相伴,用户的阅读体验在系统不断调整与升级中得以提升,掌阅APP也逐渐成为了拥有绝佳用户口碑的阅读“神器”。

  【案例背景】

  一直以来,图书都是阅读的代名词。提起阅读来,人们首先想到的就是书,再广泛些则是报纸、杂志等。不曾想,互联网的高速发展与移动手机的迅速普及颠覆了人们的阅读方式——方寸屏幕、即时翻页,数字阅读无处不在。

  20世纪90年代末,PC端网络文学开始起步,经过10年左右的发展已逐渐壮大。2007年,原创文学起点中文网建立起了第一个WAP站,网络文学阅读开始从PC端逐渐向移动端转移。2011年,掌阅、起点读书等客户端上线,标志着移动阅读时代已全面开启。

  在数字阅读工具中,移动端如平板、手机、阅读器占有绝对比重,移动设备的便携性与各类阅读软件的上线极大地刺激了数字阅读行业的发展。而随着智能手机和移动支付的发展,用户付费的商业模式已基本形成,数字阅读也迎来了高速发展期。

  据统计,2016年中国成年民众图书阅读率达58.8%,数字化阅读方式的接触率为68.2%,66.1%的成年民众进行过手机阅读。据中国音像与数字出版协会发布的《2016年度中国数字阅读白皮书》显示,2016年我国数字阅读行业市场规模高达120亿元,同比增长了25%。

  目前,移动端数字阅读行业的主导者主要有四种类型,第一类以互联网巨头为代表,其通过收购互联网文学网站、阅读APP产品等来获得内容与平台,如腾讯公司旗下的QQ阅读;第二类为电信运营商,国内三大电信运营商都涉足了数字阅读行业,中国移动、中国联通、中国电信自有的阅读平台分别为咪咕阅读、沃阅读以及天翼阅读;第三类主要是电商企业,其通过传统纸质图书销售向数字化转型介入数字阅读行业,典型代表为京东阅读;第四类则为独立运营的数字阅读企业,其通过开发自有阅读平台来分发内容、生产内容、积累用户,从而实现平台价值,典型代表为掌阅科技。
 
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掌阅科技于上海证券交易所上市

  随着版权价格上行压力的逐渐增大以及支付方式的变革,数字阅读行业的竞争日益“白热化”,作为一家独立运营的创业型企业,掌阅科技近来的表现令人惊艳——今年9月21日,掌阅科技股份有限公司在上海证券交易所上市交易,股票简称为“掌阅科技”。

  【案例描述】

  早在2008年,当智能手机还不是那么普及的时候,掌阅科技的创始团队就开始有意地向移动端数字阅读进发了。“当时,朋友从深圳带来了各种各样的手机,那些手机不管是从外形上还是工业设计上都带给了我们极大震撼。我们隐隐觉得手机行业的发展是大势所趋,应该基于手机行业来做一些事情,”掌阅科技联合创始人、掌阅文学负责人王良回忆道,“最后怎样定位到做阅读的呢?——当时的手机和现在的不太一样,除基础通讯的其他服务使用频率比较低,用户的使用体验不是很好,而且那时的带宽是2G网络。如此看来,文字类的阅读软件比较吻合那个阶段的产品形态,综合考虑后我们就决定做手机阅读了。”

  2008年至2010年,掌阅科技开始切入国产手机行业,在积累了一定的产品经验与技术团队后,2011年,掌阅APP正式发布。2012年,智能手机行业正式进入“爆发”阶段,掌阅科技也迎来了“柳暗花明”的发展机遇。

  2015年,掌阅有限公司整体变更为了股份有限公司。同年8月,iReader电子书阅读器第一代上市。次年5月,iReader电子书阅读器第二代上市。

  2016年6月,掌阅的用户突破了6亿,掌阅科技也逐步从单一数字阅读平台向综合数字阅读企业转变。其在招股说明书中表示,通过运营开发网络原创文学版权,将“优质IP深度运营”打造为公司未来在内容方面的核心竞争优势,进而践行其打造数字阅读生态圈的长期发展战略。

  以“产品+技术”为切入点建设阅读平台

  “掌阅科技主要是以‘产品+技术’为切入点成长起来的一家公司,产品是积累用户的核心,产品与技术就像是掌阅的成长基因,”王良向记者表示,“正是由于这种成长基因的存在,使掌阅科技在发展过程中与其他竞品相比具有了一定优势。”

  数字阅读企业也大都会在产品与技术层面寻求突破及发展,而谁能更专注、更用心地去建设平台便能够更好地吸引到用户。“掌阅的最大竞争优势在于专注,我们拥有一个大体量的规模团队,力求在垂直领域里把数字阅读做好。公司的愿景就是做最专业的数字阅读平台,所以我们一定会把数字阅读做透。”王良如是说。
 
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电子书阅读器新品发布活动现场

  当前掌阅科技的产品是以掌阅APP为主,平台背后有强大的技术作为支撑,平台上有出版读物、网络文学、漫画、有声等内容,在掌阅APP上既可以看书也可以听书。

  数字阅读行业的深度发展也将数字化的漫画纳入其中。作为一种拥有大量作者及读者群的特殊形态,漫画自然也成为数字阅读企业的目标。而从掌阅做漫画的态度也能看出其做数字阅读的“走心”态度。

  “相比其他数字阅读平台,掌阅的用户年龄分布比较均衡,漫画作为年轻群体最喜爱的内容品类之一,同样也是掌阅需要重点服务好的。”王良说道,“漫画具有多种形态,我们做漫画是基于对掌阅用户的分析,比如其适合看什么风格的漫画、产品形态是怎样的、弹幕设置应该如何把握等等,这都是我们要根据用户的特点去考虑的。”

  布局营造全产业链

  “2015年是一个转折点”王良继续分析,“掌阅成立了掌阅文学,换言之,掌阅从一个纯粹的数字阅读分发平台升级为了一个‘分发平台+内容生产’的综合性平台。对于公司来说,这是一个正确选择,此举使得整个产业生态与公司商业模式变得更为健康。”

  掌阅平台内容来源主要有两个方式,一是同出版社、网站合作,对于其提供的优质内容进行买断或电子分成;二是掌阅自己生产内容,比如投资网站、与作者直接签约等,都是掌阅在内容生产方面所做的努力。“我们为什么要做内容?——网络文学发展了十几年,其有一定的精华沉淀,但也不可避免地存在一些弊端,比如内容过长灌水、同质化等问题。我们希望掌阅可以凭借自己的力量对数字阅读行业做一些阶段性的改变,使其向更好的方向发展。”王良说。

  今年2月,掌阅科技联合百度文学、中文在线、阿里文学、磨铁文学等发起成立“原创联盟”,共同推出“精品内容全平台共享计划”。掌阅副总裁游亭称,此举旨在从流量端保证优秀网文环境的打造,让更多优秀作家能够回归到创作本身,将网络文学作品的影响力从一个平台扩大到整个市场。

  从合作的本质来看,“原创联盟”其实是行业内领先平台的强强联合,此举意在整合平台用户资源,将优质内容的价值最大化,营造出良好的、可持续发展的行业环境,从而带动更多优质内容的创作,实现互利共赢。

  【案例分析】

  从整体来看,掌阅科技的商业模式较为简单,主要就是数字阅读付费。其上游是内容提供方,包括出版社、合作网站、个人创作者以及内容生产公司。内容提供方生产的内容经过掌阅科技筛选、加工后被放到掌阅APP或掌阅平台上,用户通过付费来阅读。掌阅科技是依靠用户数字阅读付费才走到今天这个位置的。目前来看,数字阅读付费也是掌阅科技最基本的商业模式。

  身体力行引领品质阅读

  打开掌阅APP,我们就会看到一句醒目的标语——引领品质阅读。对于掌阅而言,这并不仅仅是一句口号。作为一个有责任、有担当、传播正能量的数字阅读平台,掌阅借助于移动互联网的分发渠道和创新手段打造了一系列精品阅读项目,身体力行地实践着“引领品质阅读”。

  据中国互联网络信息中心发布的《第39次中国互联网用户发展状况统计报告》显示,2016年网络文学行业进入了良性发展轨道,长期阻碍行业发展的盗版侵权问题受到严厉打击,版权环境得到了显著改善。截至2016年12月,网络文学用户规模增速加快,其中手机网络文学用户规模较2015年底增加了4469万,占手机网民的43.7%。

  掌阅科技重视知识产权,致力于打造正版阅读、品质阅读。随着数字阅读市场的不断发展,各平台对于优质内容的争夺愈演愈烈,版权的价格也呈现出逐年升高的态势。当下,数字阅读企业普遍面临着版权价格上行的压力,掌阅科技自然也不例外。

  “版权价格的高低并不是由一家公司决定的,这是市场行为。”王良表示,“当版权价格高到一定程度且不适应这个行业发展时,其自然会‘往下走’,而现在版权价格持续往上走就说明市场在这个阶段应该是这个价格,这谈不上非常合理,但其是符合现阶段商业模式的,目前也是在数字阅读企业所能承受的范围之内的。”

  掌阅APP是掌阅科技展现自身平台价值的窗口,更是其与图书、作者、读者之间连接的“桥梁”,平台上更新的每本书背后都是由掌阅团队一点一滴的努力创造的。而既要缓解版权价格上行的压力,又要带给用户品质阅读,掌阅又是如何做到的呢?

  “首先是加大内容生产的投入,尤其是对新生代、新的内容生产者的扶持,因为年轻人的创作有着巨大提升空间,对其进行扶持可以让他们拥有更好的空间、平台去创作。”王良说道,“其次,即使是优质内容,掌阅买来以后也绝不是简单进行数字化,而是挖掘其文字内容以外的衍生价值。从产品的角度来说,我们希望给用户呈现的不仅仅是文字,更是利用数字阅读的优势,如互动性、多媒体性等挖掘其超出文字本身之外的衍生价值,提升优质内容的底蕴。如此,我们也会有更大的底气去采购优质的内容。”

  当被问到“面对一个读者推崇但是价格较高的优质内容,掌阅会不会买”这个问题时,王良认真地说,“正常来说,在公司可承受范围之内的一定会买,我们不会简单地看短期,而是看其更长期的发展,比如说《围城》,掌阅将《围城》买来并不会看其在这个月、近3个月乃至半年内能不能盈利,”王良继续分析道,“对于整个行业来说,优质的内容一定是有大量用户群的,对于这类版权的采购不管是赚钱还是赔钱,掌阅作为行业的‘领头羊’都有义务去把这些优质内容数字化。我们并不要求每本书都一定挣钱,但这个事情一定要坚持去做。”

  参与数字阅读全产业链

  在引领品质阅读的同时,掌阅还在做的一件事情就是参与到数字阅读的全产业链之中,这也将是未来数字阅读行业总的趋势与方向。

  利用自身的先发优势,掌阅一直都走在行业的前沿,而在积极加入到上下游产业链方面其亦是未雨绸缪。除了布局全产业链之外,掌阅还举办了文学创作比赛,这也是其战略中的极为重要一环。

  据统计,2016年,掌阅科技在举办首届掌阅文学创作大赛时,合计共收到25700名作者提供的37000部作品,网友在线总投票数超过2600万,总评论数超过58万。这种方式基于掌阅平台的影响力与知名度,将“平台寻找作品”延伸到了“作品寻找平台”,为网络文学作品内容供给带来了可持续发展的机会。掌阅科技利用成熟作者激励机制,辅以网络征文大赛等手段,持续吸纳精品作品、吸引优质作家,“平台+渠道”效应不断显现,在网络文学领域持续拓展布局。
 
掌阅科技·人民文学《围城》独家电子版权签约仪式.JPG
掌阅科技·人民文学《围城》独家电子版权签约仪式

  王良认为,在大趋势下,未来行业的发展具体表现在三个方面,契合这三个方面的变化,掌阅自身也进行了相应的转型与升级。

  “大渠道+大内容”开始高度融合。在早期,掌阅只是一个很纯粹的平台——只要把产品做好就能够积累用户、带来收入,而发展到今天,掌阅已升级成为一个“平台+渠道”的综合类企业。

  用户的体验会得到极大提升。现在这个阶段,数字阅读仅仅做了一件把传统纸质书电子化的工作,包括网络文学也仅仅只是文字的展现,并没有充分地把数字阅读的优势展现出来。相对于传统的纸质阅读唯一有所变化的就是增加了一些评论与互动,这远远不够。真正的数字阅读要把基于手机端或者PC端的优势发挥出来,比如视频结合文字的表现形态、与作者实时互动、知识直播等。未来数字阅读行业的发展会让用户觉得看数字书籍与纸质书籍的体验是完全不同的,这也应该是数字阅读企业的使命。

  付费衍生方式还会再度深化。现在的付费模式是简单的书籍收费、章节收费等,且这只是书籍产生价值的一部分。未来的优质内容所产生的价值一定会基于书籍本身,以《三体》为例,用户基于书籍本身去发表观点、做知识总结所产生的衍生价值对于书籍来说也是一项重要收入。

  提及未来的发展规划,王良表示,“掌阅是一家很务实、很专注的公司,未来的发展也会继续秉持着务实与专注的态度。第一,继续把产品做好,这是公司的核心,第二,把掌阅平台的开放性元素做好,未来在掌阅的平台上可以有自主运营、自主经营的流量,掌阅应该也会把服务能力开放给所有的内容提供方,把平台开放出去。”王良总结道,“虽然掌阅已经上市,但我们也不会过多去关注资本上的一些东西,会一直秉持做实业的心态做公司,秉持着工匠精神做产品。”(文/本刊记者 李姗姗) 
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