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极智嘉Geek+:机器人智能物流专家
来源:    2017-08-03 10:23:00

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极智嘉CEO 郑勇

 

   当你想要从货架上拿某样东西的时候,可曾想过有人会把整个货架都搬来放在你面前任你挑选?在传统观点来看,这是一件十分愚笨而且效率低下的事情。在今天,这种“货到人”的模式成为了仓储物流行业技术变革的核心力量,而走在技术变革最前沿的便是北京极智嘉科技有限公司。


  对于大多数人来说,智能物流还是一个比较陌生的词语,对“智能”两字的理解也流于表面。有人不禁要问,智能物流就是机器人搬东西吗,“货到人”模式到底是通过什么提高了物流效率?近日,《中国商界》杂志记者走近极智嘉的首席执行官郑勇先生,深入地了解极智嘉及机器人智能物流。

  厚积薄发

  作为极智嘉的CEO,郑勇算是第一次创业,但这次创业并不是郑勇的心血来潮,而是早有准备、厚积薄发。这与他创业之前的学习与工作经历有着密切关系。

  郑勇毕业于清华大学工业工程系,“物流专业是工业工程里面的一个方向”,郑勇向记者介绍道,这让他对物流需求有了一个专业清晰的认识。毕业后,他先后进入到全球500强企业ABB集团、著名的工业集团圣戈班集团工作。在工业企业任职10多年,郑勇一直都是在物流供应链的方向上工作,对物流了解得比较多,对物流的需求也比较清楚。

  进入新天域资本企业工作后,郑勇开始关注机器人自动化投资方向的项目了。“我发现当时传统工业机械手一类的机器人从投资的角度来看,施行起来比较困难,因为项目的盈利性、企业发展空间较小,技术难度较高,不适合投资,所以当时我们不断地搜寻新的机器人投资项目,”郑勇说道,“当时注意到了Kiva机器人,亚马逊现正在用的系统,其实Kiva在美国2004年就注册了公司,2008年就开始真正应用了。我就在思考为什么这个系统在美国运用了这么多年,国内到现在还没有人做呢”?郑勇十分看好机器人产业,他认为未来机器人肯定会扮演十分重要的角色。
 
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正在搬运货架的机器人

  郑勇有着对物流需求的深刻理解以及对机器人行业的清晰认识,两者的结合,使他更清楚地知道了这套系统的价值。有了初步想法,郑勇开始着手组建团队,将想法落实到行动上。所谓万事开头难,郑勇在第一次探索中由于没有找准切入点,智能机器人暂时搁浅。第二次,郑勇找到了清华计算机博士李洪波,也就是现在极智嘉的首席技术官,决定从软件系统入手再试一次。郑勇回忆说,“当时做出产品软件的原型,通过这个软件原型,我们才知道这个系统真正能够实现什么效应,有了物流的效应,我们才知道怎么能够去替代人工。其实到了那个时间点,我们才真正觉得这个产品在今天是可行的。”郑勇团队确立好了目标后,便正式进入到研发攻坚阶段,先从系统软件着手,差不多一年之后才从软件转到硬件上。

  “三位一体”

  极智嘉Geek+通过领先的机器人产品和人工智能技术实现高度柔性与智能的物流自动化解决方案,被称为“机器人智能物流专家”。机器人智能物流专家这一名词也正好概括了极智嘉产品的三个特性,即机器人、智能、物流。“我们给客户做的是物流系统,客户要的不是一堆机器人,而是一个物流系统。”郑勇介绍道,“机器人、智能系统、物流,这三个方面其实分别对应的是硬件、软件以及客户的业务需求,三个加在一起才能让整个产品实现它的价值”。这就是说,极智嘉所做的机器人智能物流系统是“三位一体”,不可分割的。

  极智嘉的公司选址在北京来广营路上的钢结构开阔建筑当中。郑勇说,这是因为机器人需要在开阔的空间进行测试,没办法在写字楼办公,所以只能把供应链、机器人研发等部分放在这里,而让从事系统开发的同事到旁边的写字楼工作。这说明了极智嘉机器人三位一体的特性,研发设计、系统开发和物流供应的每一个环节都是必不可少的。
 
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极智嘉的办公环境

  据了解,目前极智嘉的机器人已经更新到了第五代,运行速度是1.5米/秒,最大的举升和载荷重量达1000千克,均可实现24小时工作。这些机器人联结,组成一个团队,在仓库中自由“行走”,便可以完成搬运、处理订单、拣选等工作。拣选工人只需要站在工位上,不用随意走动,通过后台管理系统就可以调度机器人自动搬运指定的货架到拣选工位上,有效地提高了拣选效率,其约相当于3倍的传统人工方式,拣选准确率达99.99%以上,而且机器人产品可销售、可租赁,灵活性强,可以有效地降低投资风险。

  支持机器人自动进行工作的背后是一个强大的智能系统,这个系统所需要的不仅仅是大数据、云计算、算法优化等,更核心的是客户的业务需求。“业务需求并不是简单地存个东西、拣个东西,更多的是一些比较特殊化的业务需求,比如说,配货、促销、工人拿错东西、货架上缺货、机器人发生故障等很多细节问题,每个行业都有每个行业的特定要求,你需要对这个行业足够了解,才能帮助客户去设计出更符合其业务需求的解决方案来,”郑勇说道,“产品最终的价值一方面来自于产品的性能,另一方面是看它能不能很好地与业务场景结合。”郑勇常常会宣导一种理念—敏捷物流。敏捷物流,不仅仅是精益,敏捷是希望有更快的反应速度、部署速度,能更好地适应市场变化,抓住市场的机会,更好地适应客户的业务变化与市场需求。

  目前,极智嘉的产品已经在唯品会、天猫心怡、费舍尔、联华超市等仓库部署。最大的仓库在唯品会,投放的机器人数量已达120个。在唯品会的仓库里,极智嘉经过了最残酷的考验。

  “快乐地工作”

  “我们拥有最强的团队、最牛的兄弟”,郑勇自豪地说道,这也是极智嘉能够在短短两年发展成为智能物流行业引领者的重要因素之一。在企业管理方面,郑勇有着自己独到的见解,过去的工作经历也给了郑勇很大启发。

  在做投资之前,郑勇做了10年管理工作,比较了解一些大公司的管理方式、制度,同时,郑勇的工作内容也或多或少带有着企业管理的性质,比如说新建一家分公司、工厂,或者是把并购过来的老工厂、企业做适应性的变革,“在这个过程中,我的管理经验从无到有,包括对产品的管理、对整个公司全面的管理,都有了一些经验”,郑勇回忆道。但是,极智嘉的员工又与郑勇之前所接触的员工有所不同。作为高科技企业,极智嘉的员工都是工程师,都是做技术的人,“当你给员工画了很多“框框”之后,这些“框框”就会变成影响他们发展的瓶颈。做技术的人,需要更多的发展空间,才能激发更好的创新动力。所以,我在自己开始做这家公司的时候,就时刻提醒着自己,不要把原来在大公司里的一些做法及习惯带到极智嘉来”,郑勇说道,一开始公司里的环境很沉闷,工程师们都在埋头工作,没有任何工作乐趣可言。

  “后来,连logo都改了,我们特别用后面一个彩色的+,也变成了圆弧状,就是希望时刻提醒自己,拥有一个更开放的心态融入到不同的文化中,让这个团队有更开放的视野、更多的创新精神”,郑勇笑着说。郑勇提倡员工“快乐地工作”,希望每个人都可以平衡工作与生活的关系,“当然,我的管理也比较灵活,没有要求大家早上几点打卡,也不会把加班作为硬性规定,工作更多地取决于兴趣,这个平台最大的价值还是大家能够自由发挥自己的能力,做自己感兴趣的事。”郑勇说道。

  计日程功

  物流行业是劳动密集型行业,发展水平比较低,也是劳动者最辛苦的一个行业。“我们一开始做物流的时候就觉得未来物流肯定会变成自动化占主导的高科技产业。我们相信,今天发展越差的行业,也许它会越快变成高大上的高科技产业,因为它变革的压力是最大的,但是没有人愿意去做,”郑勇分析道,“同时也是受到电商推广的影响,物流行业的需求又非常旺盛,所以说它不是一个夕阳企业,而是一个朝阳企业。”《礼记.儒行》有云:“程功积事,惟贤以尽达之”。这样的行业现状为极智嘉提供了一片沃土,极智嘉未来的发展可谓是计日程功。

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极智嘉在费舍尔仓库部署的机器人

  谈及智能物流和仓储的未来,郑勇信心满怀,对极智嘉接下来几年的发展壮大也充满了期待。“如今电商企业更新换代的速度很快,市场环境的变化也很频繁,产品的生产周期越来越短,所以需要的是一个更灵活、更能适应变化的物流系统来帮助客户解决仓储物流问题。”郑勇自信地说。“今天的仓储特别分散,有很多小的仓库是客户在自己管理,还有一些自营的仓库。小仓库其实管理水平很低,没有软件的支持,工作效率也很低下,未来肯定会有越来越多的小仓库集中成中等或者是大型的仓库,由第三方仓储运营公司来帮助管理。在这个集中的过程中,自动化或机器人系统就会有更大的发展机会,不是说机器人系统就一定是效率最优的一种解决方案,但我还是非常看好它的灵活性及扩展性优势,它是一种柔性的自动化,能够很好地适配客户的需求。”郑勇对记者说。极智嘉作为智能物流企业,在未来的仓库集中化过程中将会发挥重要的作用。

  “机器人系统在今天还处于一个市场交易的阶段,这个市场未来会很大,但是今天却很小。我们首先要做的就是去改变客户的观念,让客户去接受这个系统。未来一年依然还会处于市场交易的过程中,至少到2018年才会有一个‘爆发’”,郑勇预测道。此外,郑勇也提到智能物流行业会逐渐进入到一个“洗牌”的阶段。在这个阶段,会有不少物流公司被淘汰出局,只有能够真正理解智能物流系统的公司才会走得更远、发展得更好。

  在不同行业、不同项目实际业务运营的锻炼及磨合中,极智嘉适应了不断变化的市场环境及与之相伴的业务需求差异,积累了很多经验,完善了自身的系统。完成了B轮融资后,极智嘉的业绩也在稳步增长。作为机器人物流专家,已经走到智能物流行业的最前面,而面对日新月异的未来,极智嘉又怎会惧怕呢?(文/ 本刊记者 李姗姗)
 
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