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175年经典传承, Lindt甜蜜了整个岁月
来源:    2020-10-15 16:09:52

  Lindt巧克力作为世界上较古老的巧克力品牌之一,至今已经走过了175年历程。即使在瑞士这样一个巧克力生产大国中,Lindt也始终保持着不可撼动的地位。它柔滑细腻、入口即溶的经典口感和大师级品质,随着时间的流逝,逐渐演绎成一种经典,给一代代人留下了很多美好回忆。

  Lindt的品牌制造商是Sprüngli,该制造商经历过一段极度混乱的日子,却奇迹般地存活下来。确切地说,在19世纪众多优质巧克力创新者中,它是唯一存活下来的由家族掌控的瑞士巧克力制造商。如今,Sprüngli已经传承到了第六代。那么,在175年的历程中,Lindt有着怎样的精彩呢?

  意外惊喜

  Lindt的品牌历史悠久,这难免会让人产生好奇:它是在什么条件下诞生的,为什么说它的诞生绝非偶然?带着对Lindt的好奇,我们先从一个名叫David Sprüngli的中年人聊起。故事大概是这样的:1819年,家境贫寒的面包店临时雇工David Sprüngli来到当地一家非常有规模的苏黎世糖果糕点铺上班,彼时他43岁。

  他在那里任劳任怨地工作,17年后,他的命运发生了转折。1836年,糕点铺的老板去世,60岁的Sprüngli带着半赌的心态拿出所有积蓄买下了老板遗孀的所有股份,很快便成为当地有名的糖果铺主人,他也从一个默默无闻的伙计摇身一变成为苏黎世当地资产阶级的一员。故事本该按照新任老板经营糖果铺生意的方向波澜不惊地发展下去,可哪承想,9年后,他的糖果店因为儿子Rudolf的奇思妙想再次发生了历史性转折。

  1845年,Rudolf开始试验改良巧克力制造。在此之前,意大利人有一种制作名叫“Cioccolattieri”的商业机密,但由于产量少、品质难把控,无法顺应女性朋友饮啜热巧克力的流行热潮。

  当时,官宦人家的女性如果在没有异性陪同的情况下,于咖啡厅独自一人悠闲地喝杯热巧克力,是唯一被社会所接受的事情。而这项试验的挑战性在于将生产过程机械化:如何压碎与研磨烘焙过的可可豆,并将之与糖、香草混合在一起,最后制作成褐色的巧克力糊。

  Rudolf的试验难度无疑是巨大的,经过无数次的试验,他研制出来的巧克力坚硬无比,既难看,又难吃。不过,作为一名讲求美食、享受生活的糖果商,Rudolf从未想过要放弃他的试验。他想制作一款不再那么坚硬、难吃,而是吃起来美味、看上去美观的巧克力。于是,在征得父亲的同意后,他买下了一家有许多闲置机器的破旧工厂。他的举动在当地引起了轰动,但是人们的惊异并没有让他感到气馁。他尝试了各种方法,但是无一奏效。相反,巧克力浆上形成的一层白色物质让当地人嘲笑不已。

  Rudolf的哥哥Auguste是一名药剂师,出于职业的敏感,哥哥帮助他检验白色物质的化学成分。实验证明,它无毒无害,只不过是结了晶的脂肪。这样的反馈让Rudolf长舒一口气,也让他陷入了更深层次的思考:接下来是要加入更多的可可豆,还是要继续烹饪可可油呢?他不断钻研巧克力配方,反复试验,但不论自己如何努力,都没有任何突破。

  在一个周五的晚上,虽然没有完成工作,但Rudolf还是离开了工厂,更重要的是他连机器都没关。就这样,工厂里的机器一直运转了整个周末。等到周一早上,Rudolf来到工厂,被眼前的一幕震惊了。他发现搅拌舱里的巧克力块并不坚硬,也没有烧焦,反而色泽亮丽、味道甜美。他尝了一口,成为第一个感受到巧克力如何在口中融化的人,那种幸福感不言而喻。

  至此,出自Rudolf之手的固体形态巧克力正式问世。

  皆大欢喜的家族式管理

  值得一提的是,在19世纪,Rudolf Lindt只是瑞士众多热衷于创新巧克力生产商中的一员,其他的还有日内瓦的Cailler、纽约的Suchard。此外,那段时期还出现了两位重要人物,一位是Henri Nestlé,他在1867年发明了奶粉,让牛奶的保存期限可以延长;一位是Daniel Peter,他设法将牛奶与巧克力这两种无法兼容的油脂混在一起,其秘诀是从可可中取出油脂,加热后放入奶粉与糖,最后再将可可油脂放回去。于是,1825年,“牛奶巧克力”诞生了。

  到了上世纪80年代,随着巧克力产量的增加,价格不断下跌,当时,瑞士的巧克力从业者为这一种新“大众食品”的大量生产找到了一个冠冕堂皇的理由,他们对外宣称:巧克力有益健康,因为它对于营养普遍不良的民众来说是尤为重要的补给品。


巧克力大师们从世界各地选取优质的可可豆

  1892年,Rudolf的儿子们在生产方式、营销策略以及资金需求等观念上产生了分歧,其中,包括在苏黎世“阅兵广场”经营一家以高端咖啡厅为代表的“甜食阵线”,以及为了筹集资金购置其位于苏黎世近郊的新生产设备为代表的“工厂阵线”。当然,后者在1898年公开发行,变成了一家股份公司,称为Chocolat Sprüngli AG,其中大部分的股份由家族成员、资深经理以及朋友持有。时至今日,公司仍然遵守这项传统,即董事会一直由家族成员与朋友组成,而股东则因为有定期发放的红利与贴心的纪念品而呈现出一派祥和的景象。

  Lindt品牌诞生

  1899年,一位名叫Rodolphe Lindt的青年人发明了一种特殊的巧克力混合物,不仅风味绝佳,而且入口即化。此项发明引起了全世界的广泛关注,也赢得了Sprüngli家族的青睐。Rudolf第一时间做出反应,决定拿出大量现金与部分家族股份并购Rodolphe Lindt,同时以其姓氏 Lindt作为产品品牌。面对如此诱人的条件,Rodolphe Lindt接受并购,并同意共享其独门的顶级巧克力制作机密、客户群以及生产设备。

  Rodolphe Lindt的加入,让Rudolf看到了其创意的天分。不过随着时间的推移,他让人捉摸不定的性格和暴脾气,以及对销售和商业促销没有丝毫兴趣的事实,让Rodolphe Lindt很快就与Sprüngli家族出现矛盾。自此,Rodolphe Lindt不再理睬他的合并义务,而是专心生产自己的巧克力。这一举动彻底激怒了Sprüngli家族,双方为此打了10年官司。最终,在法官一声响亮的法锤落地后,该案以当初的合并条件执行。

  当刚刚得以喘息的Sprüngli家族正准备大干一场时,突如其来的一战打响了。一方面,俄国市场因发生革命而失去,德国内部出现恶性的通货膨胀。一方面碰上1929年的经济大萧条,连同Lindt在内的瑞士巧克力产业遭受重创。

  1928年,迫于无奈, Lindt与位于柏林的Rowntree合资。4年后,与其位于英国的公司合资,才使得他们成为至今仍保持独立经营的唯一的瑞士巧克力制造商。上世纪30年代以后,该公司正式被命名为Chocolate fabriken Lindt & Sprüngli AG。

  1939年,二战使得巧克力产业失去了大部分出口市场,而且也使得位居内陆的瑞士,原料供应中断。为了维持利润,Lindt确定了“中型区域性生产商”的全新定位。

  独裁的第五代企业继承人

  1962年,Rudolph Spüngli成功取得第五代的企业继承权,他打破原有定位,开始了一连串的“欧洲市场拓展行动”。

  不久,Rudolph Spüngli与一位富翁之女结婚,这让他有足够的实力买下意见不合的家族成员以及其他少数股东的股票。由此,他愈发高调和以自我为中心了,甚至频频更换管理层。

  20年后,Lindt“双轨扩张”模式的战略思路更加明确:在国内,其先后收购了Chocolate Gison AG、Chocoladefabrik Gubor、Nago N hrmittel AG。在国外,则继续与英国Lindt England Ltd展开合作,并开始在法国生产“Consortium Fran ais de Confiserie”。在意大利,它拥有Bulgheroni SpA的11%股份。没过多久,便买下了该公司其余89%的股份。

  1989年,公司在New Hamp-

  shire,Lindt成立了专门负责美国东海岸生产与配送的机构,同时在香港也成立了一家销售公司。同年,推出EXCELLENCE特级排装系列巧克力,该款巧克力获得2006年和2009年巴黎巧克力博览会“最优质黑巧克力”的殊荣。

  1993年,Chocolate fabriken Lindt & Sprüngli AG改名为Sprüngli & Lindt SpA。其德国的特许生产商Leonard Monhard,为一位有名的当代艺术收藏者Peter Ludwig所有。或许由于此人关心他的名画甚于关心公司的获利,其公司于1986年宣告破产。此后,Lindt于1987年以1.2亿德国马克的代价加以收购。随后,他们在此新的生产基地再投资2.2亿马克,以更换过时的战后旧机器

  设备。

  这一年,公司完全控制了之前所有的专利使用权转让,成为跨国集团。

  而看似风光的“双轨扩张”模式,却让Lindt遇到了困难。品牌战略在当时的四个核心市场上出现了不一致的情况:德国、意大利采取顶级的品牌战略,法国主打促销折扣战,瑞士则是“无策略打法”。


Lindt榛子牛奶巧克力

  彼时,四个核心市场的高管召开了“决策小组会议”,他们一致认为,国外的营运在创造利润,而瑞士的Kilchberg生产中心却因其过于传统而造成了财务亏损的局面。身为传统派的拥趸,Rudolph Spüngli对此结论极为不满,并根据新任妻子的建议开除了这些高管。而新的管理阶层则被迫参加其妻子的心灵课程,此举一度成为当地人茶余饭后的笑料。

  就在这一年,迫于外界舆论的压力,Rudolph Spüngli选择退居二线,并让自己的儿子Rudolf Konrad Sprüengli担任董事长,同时委任Ernst Tanner为CEO。

  一路高光

  Rudolf Konrad Sprüengli上任后,让Lindt品牌在国际市场上大放异彩。

  1994年,Rudolf Konrad Sprüengli决定把公司业务扩展到美国市场,随后又继续开拓亚洲板块。分公司遍布全球,使Sprüngli & Lindt SpA成为一家专业的国际化公司。

  在此期间,公司采取了适当的欧洲品牌战略,把原来的合资企业变成子公司,而在Giuseberg的生产基地也采取了缩减成本的措施。

  1998年该公司收购Ghirardelli巧克力品牌与Ghirardelli巧克力公司所有资产,Lindt将只在单区销售的Ghirardelli引到国际市场。

  基于对产品质量精益求精的创新,这家富有创新精神和创造力的公司已被业界公认为全球市场上的优质巧克力制造商。在世界100多个国家均有销售,在全球4大洲均设有销售公司。

  清晰的战略使得Lindt的业绩表现分外抢眼:2012年,多数巧克力制造商遭遇了困境,但 Lindt 以其“轻奢侈”的定位迎合了消费者需求的新潮流,这也使得 Lindt的市场份额提升,业绩表现出众,其销售额同比增长8.6%。2013年,Lindt全年净利润3.45亿美元。即便是在受到瑞士法郎强势影响的2015年,Lindt的业绩仍不降反增,并创下新的销售纪录。其净利润与2014年相比增长了11.2%。

  2018年,Lindt全年销售额为47亿美元,净利润达5.58亿美元……

  不论岁月如何变迁,走过175年历史的Lindt之所以能有如此长盛不衰的生命力,与其独到的家传秘方密不可分。而当年Rudolf Lindt所发明的“巧克力入口即溶”俨然成为优质巧克力的衡量标准,不仅适用于世界知名的瑞士巧克力,也成为无数个成功企业家创新性和独创性的不懈追求。

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