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“谷歌之母” 沃西基的“重要”与“重心”
来源:《中国商界》杂志    2019-09-17 11:01:28

  2018年,谷歌公司净赚了1776.67亿美元,而87%的利润都和她有关——苏珊·沃西基(Susan Wojcicki),被称为“谷歌之母”,YouTube现任CEO。从2011年起,她每年都会上榜《福布斯》杂志评选的“年度100位最具影响力的女性”。谷歌前CEO施密特说:“她的思维敏捷而大胆,令人钦佩,在公司上下乃至硅谷都极有影响力。”

  谷歌在她家的车库诞生

  沃西基曾表示,对她影响最大的两个人是其父母。1968年,苏珊·沃西基出生在美国加利福尼亚州帕洛阿尔托,沃西基的父亲是斯坦福大学的物理教授,母亲是一名高中教师。父亲教会了她如何进行系统分析,抓住问题的本质。从母亲那里她学会了新闻和写作,培养出了独立思考的能力。

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  这些家庭教育的伏笔,直到1999年终于成形。当时的沃西基完成了人生三件大事,拿下了MBA、买了房、结了婚。因为房子是贷款买的,为了缓解压力,通过朋友介绍,她将车库和几间房以每月1700美元的价格租了出去。

  在房客中,有两名斯坦福大学的研究生。他们有时晚上一起吃披萨和M&M巧克力,一边谈论着他们的技术将改变世界,时不时还会感谢苏姗家车库里有洗衣机和烘干机。这两个人就是谷歌的联合创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林。

  据说,谢尔盖喜欢在车库黑板上得意洋洋地写上 “Google全球总部”几个大字,而苏珊和她的姐妹们则经常故意把这些字擦掉来揶揄他们。

  当时拉里和谢尔盖宣布,他们要将整个互联网都收录和检索起来。而苏珊的想法则是“呵呵,你们疯了么”“我不管你们如何改变世界,只要你们按时交房租就行。”

  当时苏姗在Intel工作,没想过要加入Google,因为当时很多著名的公司都有搜索引擎服务,比如 Alta Vista、Lycos、Excite等等。直

  到有一天,Google的服务器宕机了。她慌了,同时也很惊讶地发现,原来自己对谷歌如此依赖。尽管做搜索引擎的公司有很多,但谷歌最合她口味。回过神来,沃西基意识到:或许有很多人都和她一样在用谷歌获取信息。

  当时的她在Intel有稳定的工作,怀孕已四个月,而Google是一家创业公司,只有15名员工,且都是男性,这在很多人想来无法理解,她朋友们的想法也是 “你疯了么?”

  苏姗·沃西基回忆起这段经历时,觉得最大的启示就是:“生命不会总在完美的时间把机会呈现出来,放在扎着蝴蝶结的礼品盒里,等你打开。好的机遇往往在混乱不堪的时刻到来,你会觉得很有风险,也可能会忽视,甚至你觉得自己没有准备好。但我们总是要在各种不确定性中很快地做出决定,因为这个世界变化太快了,机会稍纵即逝。”

  金点子不断,开创先河

  1999年,第16名员工苏姗·沃西基加入谷歌,成为了Google的第一名市场营销人员,而且是一个没有经费的市场经理,就这样开始了她的营销之路。

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  一上来,那两个一心倒腾技术的创始人就抛给她一个难题:没有经费,没有推广人员,如何打出谷歌的知名度?沃西基并未慌乱。她利用自己的人脉在高校推广,说服学校将谷歌免费添加到校网的搜索栏上。同时,她还有一招——谷歌涂鸦(Google Doodle),融合了各个国家的经典日子,比如节假日、名人诞辰日,极具趣味性。

  双管齐下,再加上有谷歌的技术做支持,谷歌由此积累了大量高价值用户。如今的Google每天都会有新的涂鸦诞生,运用这六个字母,形成有文化内涵的图画和动画,Google Doodle已经成为谷歌的一个魅力标签。

  这两个点子,让Google搜索的“回头客”越来越多。苏珊又去发动广告商投放广告,紧接着,Google Adwords平台上线,广告主可以自行管理广告的投放,广告会根据人们的搜索词相应出现。

  此外,她和团队还想出了竞价模式,出价越高的广告位置就越靠上,这也成为众多搜索引擎广告争相模仿的对象。

  至此,沃西基在谷歌打响了第一枪,但这时的她还远称不上“谷歌之母”,即便谷歌是在她的车库里诞生的。好戏,还在后头。

  在怀上第二个孩子后,沃西基决定改进Adwords,将Adwords从早期简单的搜索引擎广告改造为允许网站主在自己网站上发布公告的平台,后来这个产品成为AdSense,一个完全自助的广告平台——通过分析网页内容,提供一些和内容相关的广告,因为内容相关的广告更容易引起读者的兴趣,使广告成为真正有用的信息,而不会给网友带来太多骚扰。由此,Google AdSense 开创了一个全新的广告模式。

  如今,Google AdSense每年可为谷歌贡献140亿美元以上收入。由于这项突出贡献,苏珊被授予 Google 最高员工荣誉奖,即Google Founders' Award。

  除了领导谷歌的广告业务外,她还主导了最早版本的Google Image的开发。因为在搜索引擎记录中她发现了很多图片的搜索请求,她敏锐地意识到图片搜索是一块很大市场,并在后来负责Google Image的市场营销工作。

  不得不承认,Google的Image搜索功能非常强大,可以按照不同类型简化搜索过程,找到最适合客户的图片,也可以根据图片去寻找相关的文字内容。

  大手笔革新,在失败中前进

  在AdSense和Google Image获得了巨大成功之后,苏珊·沃西基又领导了Google Video的开发,负责运营谷歌Videos。在当时,网上的视频内容极为稀少,谷歌希望能更快占领这一市场。

  刚开始,他们尝试了很多策略,但都没有生效,直到有一天他们突然想到了一个主意:允许Google Video让全球用户自己上传视频。于是一下子就火了。几乎同时,在2005年的情人节,另一个免费视频分享网站YouTube正式成立,并且发展速度超快,吸引了数以百万计用户,Google Video完全招架不住。

  沃西基发现自己的孩子对YouTube用户制作的视频反响强烈,并判断这样一个平台会有巨大发展潜力。摆在沃西基面前的只有两个选择:要么假装一切正常,尝试对Google Video进行改善;要么承认失败,寻求兼并YouTube。

  当时,除了谷歌外,还有微软、雅虎、新闻集团(澳洲)等都到过YouTube位于加州的总部洽谈收购事宜。但是,关于收购这个互联网新秀很多媒体都不看好。当时的YouTube刚刚成立一年,仅有25名雇员,没有盈利,陷入了各种版权诉讼,还要价16亿美元。

  当时著名的互联网老将马克·库班毫不客气地对YouTube进行了批评,他写了一篇文章,表示:“only a moron would buy YouTube”(只有傻帽才会去买YouTube)。

  沃西基又做了一个看似愚蠢的决定,她告诉董事会:“我们花大量时间打造的Google Video失败了,败给了YouTube,我们需要花超过15亿美元来弥补这个错误。”因此,她“收集详细数据制作了一些电子表格”,向佩奇和布林证明了收购YouTube网站的合理性。最终,在生下第三个孩子后,她力排众议,说服了联合创始人以16.5亿美元收购YouTube网站。

  看似有点“饥不择食”的傻帽行为,却使YouTube成为如今全球最大的视频网站,月活跃用户数增至18亿——略低于Facebook的20亿用户。到2018年,摩根士丹利对YouTube的估值为1600亿美元。

  苏珊·沃西基认为,其成功的秘诀是面对失败时敢于承认,并从中获得成长。

  收购YouTube不到一年,她又斥资31亿美元收购了曾经最大的网络广告服务商Double Click。此次收购与收购YouTube,被认为是Google最成功的两次行动。最终在2014年,她迎来了职业生涯的另一件大事——被任命为YouTube的CEO。

  在她的主导下,YouTube一方面继续加强社交属性、差异化内容,又加大利益分享促使用户不断增强内容质量。另一方面,YouTube开始针对不同的线上视频市场做出严格的划分,比如推出YouTube Kids、YouTube Gaming、YouTube Music以及YouTube Red付费项目。由此,YouTube顺利找到了“下一个十亿用户”。现在,YouTube的月活跃用户仍在不断增长,用户每天观看10亿小时视频。做完这些,沃西基“谷歌之母”“谷歌女财神”的地位才算落了实锤。

  为女性权利不断奋斗

  尽管在谷歌举足轻重,但沃西基却很低调,还曾被媒体称为“你从未听说过的最重要的谷歌人”,因为在她的人生中还有另一大重心:家庭。

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  很多人可能认为,家庭事业难两全,孩子就是事业的绊脚石。但沃西基却并不认同,每一个孩子的诞生都让她的事业进步:大娃——加入Google;二娃——打造AdSense;三娃——收购YouTube;四娃——收购Double Click;五娃——出任YouTube CEO。

  在她看来,五个孩子“培养了我完成多项任务的能力,能够更好地安排事情的优先顺序。因此,当母亲有助于我事业上取得成功”。同时她认为,一个母亲往往是一个更好的管理者,好的管理者要和母亲一样学会理解他人。

  曾有人问沃西基是如何做到带五个小孩还事业成功时,她回答:“这句话暗示女性就应该在家带小孩,其实是有偏见的。”

  面对同样的问题,演员姚晨曾经在星空演讲里反问道:“很多人问我,你是如何兼顾事业与家庭的?我一直很困惑,为什么没有人问我先生同样的问题呢?”

  面对偏见,苏珊·沃西基从未妥协,她一直在用自己的方式不断努力着。

  当年,沃西基在发现自己怀孕后就针对美国职业女性产假的现状进行了一番调查,但结果却让她感到担忧,因为大多数美国企业孕妇根本就没有产假,无论她们从事的是什么工作。在私人企业领域,大约只有12%的妇女拥有带薪产假,大约25%的妇女都选择在产后10天左右就回归工作岗位。于是,她决定身先士卒,为谷歌的女性谋取福利。她将自己的预产期放在公司的日历上,得到了大家的支持和帮助。她后来也促使谷歌将12周的带薪休假增加到18周,并且在谷歌停车场设置了很多准妈妈的停车位,推出了新妈妈育儿关怀指导老师等一系列针对母亲的福利。该举动为公司降低了50%的女员工离职率。

  她也打破了女性不能兼顾公司高管和带小孩的成见。在她怀上第二个小孩后,很多人认为其要放弃事业,她反而将事业继续推进。在她担任YouTube首席执行官的第一年,她在《华尔街日报》(Wall Street Journal)上发表了一篇评论文章,呼吁美国成为全球推行产假福利的领导者。她写道:“支持产假不应该是少数幸运者的福利,而应该是惠及所有人的事情。”

  多年来,沃西基一直公开支持缩小科技行业的性别差距。“科技是一股不可思议的力量,它将以我们无法预料的方式改变我们的世界。”在2018年接受《福布斯》杂志采访时沃西基表示:“如果科技行业只有20%至30%的女性,那么这就是一个问题。”2017年,她在《名利场》杂志上发表了一篇题为《如何打破硅谷男孩俱乐部》(How to Break the Silicon Valley Boy’s Club)的文章。她说,她必须向女儿解释,没有任何生物学原因可以解释为什么科技行业的女性人数很少。她还联合奥斯卡获奖导演莱斯利拍摄了《Code Girl》(程序媛)纪录片,尝试通过教育吸引更多的女性加入科技行业。

  (责任编辑:陈平)

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