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华尔街:资本无眠
来源:    2017-08-02 14:34:48

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华尔街夜景

 

  华尔街,是美国纽约市曼哈顿区南部从百老汇延伸到东河的一条街道的名字。就是这条发展了200年的街道,促进了美国崛起、左右着世界经济。21世纪的今天,“华尔街”一词早已超越了本身的地理意义,而成为美国资本市场及经济实力的象征。


  华尔街就像是一张撒向世界的金融之网,这张网影响着世界经济的发展与转变,既能创造财富,又能破坏财富。华尔街就像是一只看不见的手,伸到了全球的各个角落,主导着这个资本无眠的时代。

  只是一道墙

  华尔街,是英文“WallStreet”的中文音译,如名字所示,华尔街起初只是一道墙。美国的华尔街与荷兰及英国有着很深的渊源。

  1621年,“海上马车夫”荷兰在北美成立西印度公司,垄断了北美的贸易。1626年,该公司用价值60荷兰盾的布料和饰物从印第安人手里换取了曼哈顿的土地所有权,这在荷兰历史上被称为“最成功的一笔交易”。随着贸易的不断扩大及商人的增加,荷兰人在曼哈顿南端建立起了一座新的城市,城市被命名为“新阿姆斯特丹”。为了保护自己的财富和人身安全,荷兰人在新阿姆斯特丹的北面修建了一道墙,用以阻挡印第安人的进攻,华尔街的历史也正是从这道城市的围墙开始的。

  为了争夺海上霸权、控制贸易航道,17世纪50年代至70年代,英国曾三次挑起对荷兰的战争,并最终获胜。荷兰由此丧失了海上霸主的地位。1664年,英国人占领了曼哈顿岛,英国国王将新阿姆斯特丹更名为新约克,也就是我们今天所熟知的纽约。随着英国人在曼哈顿岛控制范围的扩大,那道起初用来防范印第安人的墙就失去了存在的必要,它被推倒后改造成了一条城市中的道路,被称为华尔街。

  青出于蓝而胜于蓝

  第一个世界性的金融中心并不是华尔街,而是荷兰的阿姆斯特丹。荷兰人占领曼哈顿后,开辟了北美贸易的航线。与此同时,荷兰人面临着一个问题:世界各国商人带着自己国家的货币来到阿姆斯特丹进行交易,不同的货币无法直接交易。这成为了交易的最大绊脚石。聪明的荷兰人基于全世界对荷兰海上贸易的信任,发明了汇兑银行,将荷兰币作为通用货币,也就是不同国家的钱币只有兑换成荷兰币才能进行交易,这也是现代银行体系的前身。荷兰人还发明了支票和转账系统,创立了现代银行的概念。荷兰人创造的现代金融体系,成就了英国的崛起与美国的强大,也成就了伦敦和纽约。
 
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华尔街路标

  英国光荣革命后,英国政府率先发布了英国国债,因为有了英国议会作保证,英国国债吸引了大批商人的关注及购买。英国国债一度成为交易量最大、最活跃、最受欢迎的债券。1694年,英格兰银行成立,帮助英国议会发行国债。这使得英国国债的发行量迅速增加,一方面为英国伦敦市场提供了大量可供交易的证券,另一方面也为英国的海外扩张筹集到了充足军费。英国人对世界金融的另一个重大贡献就是建立了跨国银行,并指定英格兰银行为中央银行。经济基础决定上层建筑,在新的金融体系支持下,英国成为了新的海上霸主,伦敦成为了新的世界性金融中心。

  1783年,美国独立战争胜利,在政治上摆脱了英国的控制。但在经济上,由于享受着荷兰与英国的金融成果,纽约成为了最大的受益者。华尔街几乎完美地复制了英国伦敦的商业模式,经过100多年的发展,到1900年,美国超越英国而成为世界经济总量最大的国家。1944年,在美国布雷顿森林举行的联合国货币金融会议上,美国以金本位取得了美元世界货币的地位,纽约取代伦敦而成为世界的金融中心,建立起了新的金融帝国。

  梧桐树下的种子

  威廉.杜尔是美国第一任财政部长亚历山大.汉密尔顿的助理。1792年他得到一条内幕消息,中央银行将收购纽约银行,汉密尔顿将很快实施这个计划。威廉.杜尔要在此前收购到足以控制纽约银行的股票,为此他疯狂地四处借钱,甚至不惜用承诺高额利息的方法向市民借钱。1792年3月,威廉.杜尔的资金链断裂了,大量的讨债者云集华尔街,第一次经济危机笼罩了美国。杰斐逊说,华尔街的根本就是人类本性的大阴沟。

  经济危机结束后的两个月—1792年5月17日,24名美国经纪人在华尔街63号的一棵梧桐树下签订协议,经纪人们庄严宣誓并承诺,对外交易将收取佣金,彼此交易拥有优先权,历史上称之为“梧桐树协议”。他们建立了自我约束的证券行业协会,以自律的方式进行自我管理,这是纽约证券交易所的前身,这一天也因此而成为纽约证券交易所的诞生日。梧桐树协议被认为是美国金融业排除政府影响,进行行业自律的开始。1865年6月14日,华尔街63号前的那棵梧桐树在闪电和雷鸣中被击倒,华尔街这一现代金融市场中心的大树却已经根深叶茂,不断发展与壮大。

  在美国流行着这样一句话:“如果你既不会唱歌又不会打篮球,却希望过得像明星一样,你唯一的选择就是去华尔街。”华尔街是纽约证券交易所的第一个常驻地、国际金融界的“神经中枢”,操纵着世界上80%的资金。大名鼎鼎的纽约证券交易所就坐落于华尔街11号。在占地3700平方英尺的交易所大厅里,每天的股票交易高达25亿股,而每笔交易只需不到一分钟时间。华尔街缔造着一夜暴富的神话,也演绎着瞬间赤穷的悲剧。

  世界经济的晴雨表

  “华尔街”既是美国金融的代名词,更是世界经济的晴雨表。马克思在《资本论》中说道:交易所是豺狼,如果没有这个市场,今天还没有铁路。华尔街的存在,充分发挥了资本市场的作用,带动着全球经济的发展。

  纽约是美国联系世界的纽带及门户,纽约是美国最大的城市,下辖五个区,有1800万人口。曼哈顿区是纽约的市中心,美国最大的500家公司有三分之一将总部设在了曼哈顿区。曼哈顿的南端,是以华尔街为中心的世界金融区,这里是世界上就业密度最高的地区,在1平方公里内云集着2000多家金融机构和将近40万金融从业人员。
 
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纳斯达克是世界上最大的股票电子交易市场

  纽约证券交易所是世界上规模最大的证券交易市场,这里传递出的信息直接对美国及全球经济产生重大影响。在经济全球化的今天,每天全球外汇市场的交易额达到2万亿美元,每月的股票市场成交额达到7万亿美元,每月每周每天每时每刻,资本都在不停歇地流动着。国际上著名的金融机构总部都在华尔街,数千家企业通过华尔街将美国的经济带到了全球。

  纳斯达克是世界上最大的股票电子交易市场,拥有4000多家上市公司。2009年,各国公司在全球较大的50多家证券交易所通过发行股票共筹集到了10542亿美元资金,其中,23%的资金是通过华尔街的纽交所和纳斯达克筹集到的。华尔街是美国经济十分重要的一个组成部分。“流入华尔街的主要资金来源是各类储蓄。储蓄主要集中在养老金或者保险公司。这部分钱需要获得回报,以使这些投资实现价值增值。随着巨大资金储备的不断增长,钱涌入了华尔街这样的地方。在巨大的资本池中,投资常常与个人储蓄或者是公司富余的资金相联系。”魔力特执行总裁乔.富勒说。

  华尔街铜牛

  华尔街铜牛,是美国华尔街的标志。这是一座身长5米、体重达6300公斤的铜牛塑像。1987年10月19日,纽约股市遭受重创,道-琼斯工业股票指数在一天内下跌了22.6%,这给美国金融界带来了几乎毁灭性打击,这一天被称为华尔街“黑色星期一”。正是在这样的背景下,设计者迪莫迪卡构思并着手创作“华尔街铜牛”,他将自己对纽约的希望、对美国的希望熔铸到了这尊雕塑作品中。迪莫迪卡用了两年时间,耗资35万多美元,在自己的纽约工作室中完成了让纽约人骄傲与振奋的“华尔街铜牛”。当人们第一次看到这个身体健硕、鼻孔发光的庞然大物时,都被它浑身透着的“牛”气震住了。“华尔街铜牛”是“力量和勇气”的象征,寓意着只要铜牛在,股市就能永葆“牛”市。
 
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华尔街铜牛

  设计者迪莫迪卡最早为它挑选的立足点是纽约证券交易所门前的人行道,不过铜牛最后被搬到了与华尔街斜交的百老汇大街。为了保证铜牛的安全,警察每晚8点都会在铜牛周围巡逻查看。如今,“华尔街铜牛”已经成为纽约人不可缺少的精神支柱,而且,几乎每一位慕名而来的游客和拜访者也都要触摸它,希望能从铜牛身上沾点好运气。

  华尔街精神

  一天24小时,在华尔街每一个金融机构的办公楼里,灯光都从不熄灭,电脑都从不关闭。当所有人都进入梦乡的时候,外汇交易员依然在操作着某个遥远市场的交易;当所有人都在享受周末的时候,投资家正在奔赴某个国家的新兴企业,准备和相关负责人洽谈商务问题。六旬的投资经理仍然怀着饱满的精神研究投资项目,资深的分析师一边吃着东西一边研读行业分析表。无数对华尔街上瘾的人组成了金融界,无数的财富在这里融合,无数的资产在这里配置交易,无数人在这里辛勤劳动。

  华尔街的成功是资本主义精神与市场机制相结合的产物。在电影《华尔街》中,主人公戈登.盖葛总是说:“不会有人受伤害,你会得到很多钱”,这代表着美国新自由主义思想影响下的一种崇尚金钱的进取精神,华尔街人在这种理念的引导下攫取财富,把利益留给自己,把风险与灾难留给别人。

  有人就曾这样比喻过如今的美国梦:它像是满身珠光宝气的自由女神乘坐着豪华的凯迪拉克轿车。华尔街精神就是美国梦的最好投射,核心就是高度自由的个人主义和物质主义,它使人相信,成功就是通过个人的努力,创造并积累无数的财富。

  “很久以前,他是印第安人的土地;400年前,他是荷兰人的一道墙;200年前,他是梧桐树下的金融种子;100年前,他塑造了美国的崛起……今天,他是一张撒向世界的一张金融之网,这张网强大而脆弱,光明又黑暗。这张网既能让经济加速,也能让经济窒息,他就是华尔街!”这是央视财经频道十集电视纪录片《华尔街》的序言。这段简单而又诗意的序言,不仅仅展现了华尔街的历史变迁,同时也让人们看到了华尔街对于当今全球经济“牵一发而动全身”的影响。

  有人说,纽约根本就没有纽约人,那里就是一个世界。现在,绝大多数金融机构与这条500米长的街道不再发生直接的物理关联,互联网把世界各地的资本市场紧密联系在了一起,资本已经进入到无眠时代。(文/ 本刊记者 李姗姗 整理)
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