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博普乐: 让机器人教育满足专业人才需求
来源:《中国商界》杂志    2019-07-10 11:21:13

  随着我国人口红利的逐渐消失以及产业转型升级速度的不断加快,在各产业、各领域中,机器人应用需求急速扩大。以工业机器人为例,我国工业机器人应用市场规模已连续数年居世界首位,我国已成为全球机器人产业发展最具活力的国家。

  据赛迪顾问智能制造产业研究中心发布的关于“2018 年机器人产业发展及投资价值”的最新研究报告显示,目前,我国机器人产业的应用范围已向农业、电力等多领域拓展,资本市场对机器人的热情持续高涨,机器人发展步入“黄金时代”。预计到 2020 年,我国机器人产业规模将超过 600 亿元。但是,作为高新技术产业,机器人产业在高速发展、需求量不断增加的同时,却面临着人才短缺的尴尬局面,但这也恰恰为机器人教育这一新兴领域提供了前所未有的发展机遇。

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博普乐课程讲解现场

  其实,机器人教育属于 STEM 教育细分领域。STEM是科学(Science)、技术(Technology)、 工程(Engineering)、数学(Mathematics)四门学科英文首字母的缩写,业内人士认为,机器人教育是 STEM 教育最佳载体,因为机器人在产品复性、学习成本投入、广泛实践性方面更有优势,是目前最适合的 STEM教育载体,众多教育机构也纷纷布局 STEM 教育市场。

  从希腊到中国 从学生到创业者

  博普乐科技(北京)有限公司是一家高科技初创公司,旨在为世界各地的每个人,随时随地的提供机器人教育、社交网络、机器竞赛和机器人硬件服务。其创始人索毅是一名在中国创业的希腊青年。

  在来中国之前,索毅读本科和硕士研究生时便把学习中文当成了一种挑战和自己的爱好。“因为中文是难度比较高的语种,在十年前,希腊学习中文的人还比较少。” 索毅用一口流利的中文对中国商界杂志记者说。而就在他学习中文的过程中,渐渐地对中国文化产生了厚兴趣。

  2011年10月,索毅硕士毕业以后便决定来到中国。他最初的想法是在中国待上一年,以更好地学习中文,同时还有另外一个目的,那就是到北京理工大学下属的一家企业工作,学习专业知识和经验。

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学员动手操作组装机器人

  从2012 年9月开始,索毅申请到了中国政府奖学金,在清华大学攻读博士学位,学习机器人相关专业。直到毕业的这段时间,索毅从理论到实践,参与了很多机器人相关项目的研究。他说:“我所在的实验室是自动化系机器人实验室,与相关企业合作研发项目,其中最大的是与百度合作的一个项目——无人驾驶自行车。”在这个项目中,索毅主要负责感知系统,这个项目在第三届全国虚拟仪器大赛中获得了特等奖。之后索毅又带队参加了机器人足球比赛项目,同样也是负责机器人感知系统和决策系统。参与这些实践项目,为索毅在机器人教育系统研发等方面积累了丰富的经验。

  在博士毕业之际,在其导师的推荐下,索毅进入到业内知名的机器人教育公司——优必选工作。在优必选的两年期间,索毅对机器人教育有了较为深入的了解。但他发现,现在市场上的机器人教育公司主要是面对 5-12 岁对机器人感兴趣的儿童群体,提供机器人体验服务。索毅表示,这虽然有一定的价值,但是这对于学习机器人的学生或者兴趣群体进一步研究机器人起到的作用有限。索毅表示,现在中国基本上没有从玩机器人到专业开发机器人的过渡性的教育机构,而博普乐的核心特点,目标人群定位在12-18岁的中学生,甚至大学生,不仅仅是为了玩机器人,而是真正用现代机器人较为高级的功能来完成现实任务。学习者如果想从事机器人研究,就需要获取更多的理论知识和实践经验,博普乐与中学、大学等教育机构合作,为机器人学习者、爱好者提供理论知识学习和实践的平台,使其可以自己动手组装机器人、编程控制机器人。

  对于机器人教育,其实早在2000 年北京市就率先开展了中小学机器人课程教学,将机器人普及教育以科研课题形式纳入到信息技术课程之中;2001 年,上海市部分中学开始以“校本课程”形式,进行机器人活动进课堂的探索和尝试。而从 2009 年开始,机器人教育就已进入大学教育,列入了自动化、人工智能等相关专业的课程之中,如北京大学、清华大学、北京航空航天大学、哈尔滨工业大学、中国人民解放军国防科学技术大学等国内高校均开设的机器人相关课程。这也反映出社会对于机器人教育的重视程度在逐步提高,也侧面反映出市场对于机器人人才需求的增加。

  而在市场需求方面,索毅认为,推动机器人教育市场需求不断增长的主要因素,一是高考改革影响,“技术”学科地位高涨,一些地方高考改革逐渐凸显出国家对信息技术培养的高度重视,注重信息、通讯技术类人才的选拔,“技术”科目基础知识很多都与机器人教育培养理念契合,机器人教育未来将成为资本在 STEM 领域重点追逐的风口;二是随着重点初中高中招生选拔方式的多元化,科技特长生加分等升学利益驱动因素逐渐使机器人项目比赛成为孩子在升学道路上的重要砝码;三是政府在实践教育方面补贴支出的逐年提高,将大大推动机器人教育的普及。

  社交 + 教育建立机器人教育生态

  在如今的互联网、移动互联网时代,“社交 +”这种商业模式受到众多创业者的追捧,被应用到各行业当中,如社交 + 电商、社交 +视频,还有社交 + 教育。

  记者了解到,博普乐的核心产品是提供机器人全面的解决方案的在线社交平台“Robociti”。索毅对记者介绍,Robociti 既是一个在线教育平台,也是一个社交平台,所有用户都可以在平台上发布活动信息并分享视频、图片等,还可以对他人的作品进行评价,与别人交流学习。

  在平台、课程设计上,博普乐研发团队成员基本上都是计算机电子信息、机器人相关领域的硕士、博士研发工程师,对产品设计方面都具有较高水准。比如 Robociti 平台上的课程,涵盖硬件和编程,从入门到进阶、从理论到实践,致力于让每个学习者都能够学会设计、使用机器人。

  博普乐所有的课程都是在线上开展的。通过 B2B 推广模式,重点向国际中学、大学和教育培训中心等机构用户提供在线机器人课程培训、教师培训、软硬件销售等产品和服务。目前,博普乐已与北京人大附中国际学校、北京四中国际学校、新加坡常春藤国际管理有限公司开展合作,并与国内和国外其他多所学校达成合作意向。用户只需登录平台选择课程即可使用,还可以订购机器人套餐,一边学习课程内容,一边组装、使用机器人。

  在机器人硬件方面,博普乐使用的是套装机器人,目前由第三方供应。“我们目前要做的,就是把我们的课程、平台做大做强。等社区扩大之后,可以利用用户数据来设计更好、更适合用户的硬件产品。”索毅对记者说,“我们的目标是先从软件开始,一直到机器人硬件都由我们自己来设计。”

  索毅表示,Robociti 平台将在明年5月对C端用户开放。在这之前,还要不断丰富平台上的课程内容。

  挑战赛教学模式 点燃学生热情

  自2018 年9 月成立至今,博普乐已自主研发了五门轮式机器人课程,课程有各种不同模块,全是按照任务来进行设计的。索毅介绍说,博普乐的课程是基于任务来设计的,根据任务内容,首先会给用户安排理论知识的学习,如 Python、C+代码等编程指令,或由博普乐团队自己开发的函数。然后,用户运用学习的理论知识来对机器人系统进行编程。这个过程可以在 Robociti平台上完成,并保存在机器人无线端,在 Robociti 平台上便可以直进行操控,让机器人做出自己想要的动作。“因为现在很多人对机器人比赛感兴趣,现在除了基本的运动控制外,正在开发更有深度用于机器人比赛的课程,如屏蔽障碍物、视觉颜色检测,用机械臂来移动物体等课程。”索毅对记者说,“以后我们会开发更高级的人工智能函数,如计算机视觉、人体和人脸识别来给学生用,用这种方式来让学生明白,怎样真正来制作自己的机器人。”

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博普乐核心团队成员

  在博普乐设计的任务或者比赛中蕴含着两个理念。第一个是合作,任务或者比赛不是单个学生能够完成的,而是让学生自己组建一个两到三人的小团队,合作完成任务,比如组装机器人,开发一个程序,解决一个问题,让他们自己的代码来完成任务。另一个才是比赛。索毅表示,用户都非常喜欢比赛,团队学习完理论知识、完成任务,团队之间进行比赛,或者由培训单位推荐参加大型比赛,用户的反馈都比较好。

  记者了解到,对于机器人比赛,除了中学生、大学生外,还有很多的机器人爱好者也喜欢这种模式,这些爱好者非常喜欢更高级一些的机器人课程,而不是单单为了玩,他们真的是想在实际生活中制作自己的机器人。

  索毅表示,目前博普乐除了有对学生用户的课程外,还会给学校的老师进行培训,让他们学习如何用 Robociti 平台、如何用机器人,以此来提高教授者的水平。同时让客户知道为什么用这个平台,因他们有一套较为完备的教学内容和方式。在这个平台上,每个学生都可以尝试、实现自己的想法,理论与实践相结合,学习速度、效果会更佳。

  未来,博普乐的目标就是把Robociti 社区做大,吸引到更多中国和国外用户,围绕这个社区设计更多教育或者机器人产品。“我们未来不止于做一家教育公司,而是从机器人教育开始,开发更多的机器人技术,为中学生、大学生以及机器人爱好者提供更深层次的教育,为机器人人才铺路,让他们有更多的基础进入专业机器人领域。”索毅说。

  在融资方面,目前,博普乐正在寻找 300 万元人民币融资,主要用于研发支出、人力成本、平台优化、市场拓展等方面。(文 / 本刊记者 宋兹鹏)

 

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